DOLOR DE ESPALDA INFLAMATORIO

Aprende más sobre el dolor de espalda inflamatorio, sus posibles causas y por qué es importante obtener un diagnóstico correcto.

DIAGNÓSTICAR UN DOLOR DE ESPALDA INFLAMATORIO

diagnosticar-dolor-de-espalda-inflamatorioEn alrededor de 1 de cada 20 personas con dolor de espalda crónico, el dolor es de origen inflamatorio. Éste puede afectar a la calidad de vida de muchas maneras.

A menudo se confunde este tipo de dolor con un dolor mecánico1. Hay varias enfermedades que pueden provocar dolor de espalda inflamatorio, algunas de las cuales resultan difíciles de diagnosticar. Los adelantos científicos de los 10 últimos años han conseguido que hoy en día se identifiquen y manejen mejor estas enfermedades.

Es importante un diagnóstico a tiempo, porque algunas de las causas de dolor de espalda pueden empeorar si no se tratan en el momento adecuado. El ejercicio o los analgésicos pueden aliviar de forma temporal los síntomas, pero sigue siendo importante acudir al médico para que establezca un diagnóstico correcto y un plan de manejo a largo plazo.

CARACTERÍSTICAS DEL DOLOR DE ESPALDA INFLAMATORIO2,3

  • Aparece en edades jóvenes, habitualmente antes de los 40 años.
  • El dolor tiene un comienzo gradual.
  • Los síntomas del dolor de espalda inflamatorio mejoran con la actividad / ejercicio.
  • El dolor no mejora con el reposo.
  • Dolor nocturno que suele hacer que te despiertes en la segunda mitad de la noche, obligándote a levantarte.
  • Rigidez matutina al levantarse por la mañana que dura más de 30 minutos.
  • Dolor de más de 3 meses de duración.
  • Dolor alternante en las nalgas.

¿DOLOR DE ESPALDA INFLAMATORIO?

5 preguntas formuladas por médicos especialistas te permitirán saber si tu dolor podría ser inflamatorio.

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¿CUÁLES SON LAS CAUSAS DEL DOLOR DE ESPALDA INFLAMATORIO?

Aunque las enfermedades como el cáncer y las infecciones vertebrales pueden provocar dolor de espalda crónico a causa de la inflamación, la mayoría de los casos de dolor de espalda inflamatorio se deben a determinadas enfermedades autoinmunes. Éstas se producen cuando el sistema inmunitario del organismo ataca de manera equivocada a un tejido sano del cuerpo4. Algunas enfermedades de este tipo que guardan una relación estrecha con el dolor de espalda son la espondiloartritis axial sin signos radiológicos, la espondilitis anquilosante, la artritis psoriásica y el síndrome de Reiter.

Es importante identificar y diagnosticar el dolor de espalda inflamatorio para manejarlo adecuadamente.

ENFERMEDADES AUTOINMUNES QUE PUEDEN CAUSAR DOLOR DE ESPALDA INFLAMATORIO

Las enfermedades autoinmunes se producen cuando el organismo se ataca a sí mismo y a sus propios tejidos sanos. Hay varios tipos de enfermedades autoinmunes, algunos de los cuales están en relación estrecha con el dolor de espalda inflamatorio.

Es un término que abarca dos enfermedades causantes de dolor de espalda inflamatorio: la espondilitis anquilosante y la espondiloartritis axial sin signos radiológicos.

  • Espondilitis anquilosante: se trata de un tipo de artritis inflamatoria en el que se inflaman las articulaciones de la columna vertebral, lo que suele dar lugar a rigidez y dolor de espalda. En las radiografías se observa el daño que sufren las articulaciones de la columna vertebral y las caderas5,6.
  • Algunos pacientes presentan dolor y disminución de la flexibilidad vertebral, pero no se observan signos de inflamación en las radiografías. Es lo que se denomina espondiloartritis axial sin signos radiológicos7. En este caso es necesario evaluar las articulaciones con métodos más especializados, como la resonancia magnética (RM)7. La espondiloartritis axial sin signos radiológicos y la espondilitis anquilosante comparten muchos síntomas, aunque los datos de imagen sean diferentes8.

Las artritis capaces de provocar dolor de espalda inflamatorio pueden comenzar en distintas partes del cuerpo. Estas enfermedades que cursan con artritis inflamatoria pueden afectar a la piel (artritis psoriásica)9, a los ojos y vías urinarias (artritis reactiva)10, al intestino (artritis enteropática)10 o a las articulaciones (artritis reumatoide)11.

Aunque los síntomas de estas enfermedades suelen consistir en dolor e hinchazón en las articulaciones y tejidos afectados, muchas personas presentan además dolor de espalda de tipo inflamatorio.

No se dispone de una prueba sencilla para la mayoría de estas enfermedades. Para diagnosticarlas, es posible que el médico haga una exploración física completa y solicite radiografías y análisis de sangre en busca de marcadores genético.

BIBLIOGRAFÍA

1. National Ankylosing Spondylitis Society (NASS). Inflammatory back pain. [en Internet]. Disponible en: https://www.nass.co.uk/about-as/getting-my-diagnosis/inflammatory-arthritis/ [consultado el 25 de noviembre de 2013].

2. Sieper J, et al. The Assessment of SpondyloArthritis International Society (ASAS) handbook: a guide to assess spondyloarthritis. Ann Rheum Dis. 2009;68:ii1–ii44.

3. National Ankylosing Spondylitis Society (NASS). Differentiating inflammatory and mechanical back pain. [en Internet]. Disponible en:https://www.nass.co.uk/loose-leaf-pages/differentiating-inflammatory-and-mechanical-back-pain/ [consultado el 7 de diciembre de 2013].

4. US National Library of Medicine (NIH). MedlinePlus: Autoimmune disorders. [en Internet]. Disponible en:https://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000816.htm [consultado el 1 de octubre de 2013].

5. National Health Service (NHS), UK. NHS Choices: Ankylosing spondylitis. [en Internet]. Disponible en: https://www.nhs.uk/conditions/ankylosing-spondylitis/pages/introduction.aspx [consultado el 1 de octubre de 2013].

6. National Ankylosing Spondylitis Society (NASS). What is AS. [en Internet]. Disponible en: https://www.nass.co.uk/[consultado el 11 de noviembre de 2013].

7. National Ankylosing Spondylitis Society (NASS). Axial spondyloarthritis (Axial SpA). [en Internet]. Disponible en: https://www.nass.co.uk/ [consultado el 1 de octubre de 2013].

8. Rudwaleit M, Khan MA, Sieper J. The challenge of diagnosis and classification in early ankylosing spondylitis. Arthritis Rheum 2005;52(4):1000-8.

9. Spondylitis Association of America (SAA). Psoriatic arthritis. [en Internet]. Disponible en: https://www.spondylitis.org/about/psoriatic.aspx [consultado el 5 de noviembre de 2013].

10. University of Maryland Medical Center. Reactive arthritis. [en Internet] (última actualización: mayo de 2013). Disponible en:https://umm.edu/health/medical/altmed/condition/reactive-arthritis [consultado el 11 de noviembre de 2013].

11. National Ankylosing Spondylitis Society (NASS). Spondyloarthritis. [en Internet]. Disponible en: https://www.nass.co.uk/about-as/getting-my-diagnosis/inflammatory-arthritis/ [consultado el 28 de noviembre de 2013].

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